【信息无障碍|设计词典】

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发布时间:2018-01-07 05:13

信息无障碍(accessibility)首先是一种权利。

不论生理能力是否完整,任何人都应有使用一个软件或硬件产品的全部功能的权利,这就是信息无障碍。换言之,信息无障碍要求你把产品做到盲人、聋哑人、弱视人、色盲和其它残障人士都能顺利使用的程度。

信息无障碍是用户体验的一部分。

这句话看似简单,但真正做到了的产品屈指可数。产品经理往往把信息无障碍视为产品中的一个「功能」。但凡功能总有优先级,换言之,功能未必是非有不可的。而如果你把信息无障碍视为用户体验的有机组成部分,就必须从定义用户、构思产品的初期将它纳入设计流程。

对信息无障碍的思考会刷新你对用户体验的理解。我们习惯于把用户体验视为蛋糕上的拉花;某种面向「高端用户」的「附加价值」。但哪怕从字面意思也能看出,用户体验包括用户使用你的产品时感受到的一切。它是价值本身,而非附加价值。

因此,以优秀用户体验著称的苹果恰好也是在信息无障碍方面最下功夫的科技公司之一,就显得顺理成章了。盲人用户、信息无障碍推手克里斯·霍夫斯塔德(Chris Hofstader)在一篇评论 iOS与 Android的信息无障碍表现的文章中指出,iOS在信息无障碍方面的设计令盲人可以使用 iPhone与 iPad的全部功能,而在 Android设备上,盲人只能使用「Google认为盲人需要的一部分功能」。换言之,在 Android的世界里,信息无障碍被当作一种锦上添花的功能,而不是用户体验的一部分。「对我而言,如果操作系统厂商不能像苹果在 iOS 7里做的那样,让系统 100%的功能都做到信息无障碍,那么它或许是可用的,但不能算无障碍。同时,对于 Google这种公然替盲人决定他们需要哪些功能的做法,我彻底反对,」霍夫斯塔德写道。

平心而论,Google并非不重视信息无障碍。苹果、、等科技巨头都有各自的信息无障碍指南与文档供第三方开发者参考。不过,立法和执法是两回事。关于信息无障碍的建议与规范具体能执行到哪一步,取决于厂商和第三方开发者对用户体验的重视程度。与此同时,霍夫斯塔德也指出,虽然苹果在信息无障碍方面的表现超越了其它科技大厂,但仍有改善空间。举例来说,用来在网页和其它文档中插入数学公式的标记语言 ,目前就无法用 Mac和 iOS中的功能读出。这意味着盲人丧失了用苹果的设备学习这类公式的权利。

从伦理道德上说,容纳残障用户是天经地义之事。但从商业道德上说,为残障用户投入设计与开发资源有时并不能见到明显回报。故此信息无障碍问题不应该纯粹靠市场机制解决,政府应通过立法来确保残障用户能够享有和健全用户同样的信息访问权利。正如美国的「电视解码电路法案」(Television Decoder Circuitry Act)要求电视节目必须包含隐藏字幕(closed caption),让听觉受损的观众也能顺利观看一样,软件与硬件产品的信息无障碍也不能单纯依赖科技公司的善意与推手们的呼吁。

个人电脑如今还不到 40岁,而移动设备才刚刚 7岁。考虑到美国国会直到 1991年——电视机发明之后 70年——才通过了电视解码电路法案,信息无障碍在 21世纪的今天已经获得了更高的社会认受度和普及率。个人电脑革命源自 1960年代美国的反文化运动,「赋权」(empowerment)是其核心理念之一。相信在科技公司与第三方开发者的共同努力下,信息无障碍会有更加美好的明天。

延伸聆听:IT公论——你的网站盲人能用吗?,本文作者与盲人用户、争渡读屏软件创始人杨永全讨论信息无障碍。国内用户用此链接收听速度较快。

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